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Extracción del Litio desde el Mineral

 

  • Se explotan los minerales de litio mediante minería a rajo o tajo abierto.
  • Proceso usado en EEUU, Australia, Canadá. El contenido promedio de Li2O es de 1,5%.
  • Estos minerales son sometidos a un proceso de concentración, el cual comprende chancado, molienda y flotación.
  • Se obtiene un concentrado de litio con una ley de 6,0 a 6,5%de Li2O.
  • El concentrado de espodumeno natural o forma alfa es transformado por calcinación a la forma beta que es más reactiva.
  • Se realiza un tratamiento en caliente con ácido sulfúrico (tostación ácida). Posteriormente, la mezcla de sulfato de litio formada, mineral residual y exceso de ácido se envía a un estanque de lixiviación para la obtención de soluciones de sulfato de litio.
  • Las soluciones de sulfato de litio son consecutivamente neutralizadas, purificadas y  concentradas en evaporadores de triple efecto.
  • Se tratan con carbonato de sodio Na2CO3 para la obtención final de carbonato de litio.